- Die Comicbuchläden von New York City

THE KINGS OF NEW YORK: DIE COMIC-BUCHLÄDEN VON NEW YORK CITY



'New York, New York ist alles, was sie sagen





Und kein Ort, an dem ich lieber wäre



Wo sonst kann man eine halbe Million Dinge tun





Und alles um viertel vor drei'



---- Huey Lewis und die Nachrichten

Brooklyn Lager Alkoholgehalt

Ja, ich erinnere mich an jede Kleinigkeit, als wäre es erst gestern passiert. Mein allererster Besuch in einem Comicbuchladen war eine der stärksten und unglaublichsten Erfahrungen meines Lebens. Einige von euch wissen vielleicht nicht, wie bedeutsam die Initiation und das Abenteuer sind, seine Comics in einem Fachgeschäft zu kaufen - es ist erstaunlich, wie selbstverständlich wir die süßesten Dinge im Leben für selbstverständlich halten - aber ich habe mich immer darauf gefreut um zu sehen, welche Wunder mich dort erwarten. Neben einer Handvoll anderer Ereignisse hat dieser erste Besuch meine Fantasie wirklich beflügelt und mich als Jugendlicher so nachhaltig beeindruckt, dass ich mir sicher bin, dass dies ein großer Teil der Gründe ist, warum ich immer noch über Comics lese und schreibe nach all diesen Jahren.

Für mich begann alles zufällig an einem kalten späten Samstagnachmittag im März 1983, als ich noch ein junger katholischer Schuljunge aus Jersey City war, der seine allererste Reise ins New Yorker Greenwich Village machte. Ich wurde von einer älteren Cousine begleitet, mit der ich seit meiner Geburt eine angespannte Beziehung habe. Nachdem ich diese alberne Garfield-Neuheitskerze nicht gefunden hatte, die mich überhaupt dazu brachte, diese Reise zu machen, blieb ich mit meiner Cousine fest, als wir durch die angrenzenden Straßen in der Gegend gingen und nach dem suchten, was sie interessierte. Es war Einbruch der Dunkelheit als ich den Namen auf einem Schild sah, der mich sofort neugierig machte: 'Batcave'.

»Warte«, sagte ich zu meiner Cousine. Mir war schnell klar, dass das Schild für einen kaum wahrnehmbaren Laden im Keller dieses speziellen Gebäudes gedacht war. Als ich durch ihre beiden Fenster nach unten schaute, konnte ich in meinen Augen eine blendende Oase sehen. Ich ging diese dreckigen Stufen hinunter und öffnete schnell die knarrende Tür, und meine Augen weiteten sich, als mich eine stille Freude überkam. Der schmuddelige Raum war eiskalt, roch nach alten Zeitungen, und der Innenraum war viel zu eng für mehr als acht Leute, aber was ich dort sah, war etwas, das ich noch nie zuvor gesehen hatte: ein echter Comicladen. Ich war nie mehr von totaler Glückseligkeit verblüfft.

Beim Betreten von Batcave wurden Sie mit dem Anblick aller Neuerscheinungen konfrontiert. Ich war sofort beeindruckt von der coolen Wildheit auf dem Cover von 'Uncanny X-Men' #170 von Paul Smith und der schrecklichen Situation von Lando und Luke in Marvels 'Star Wars' #72; Kopien von 'Blip' und 'Defenders' waren auch dabei. Als ich mich umsah, konnte ich Reihen von Altpapierbehältern in alphabetischer Reihenfolge sehen. Da ich kein Interesse an diesen vierfarbigen Wundern hatte, ließ mich meine nicht gläubige Cousine über eine Stunde lang allein im Laden. Es wäre mir egal gewesen, wenn sie nie von ihren Spielereien zurückgekehrt wäre, um mich zu holen. Ich entdeckte alles über den Wert von alten Ausgaben, Comic-Taschen und -Boxen, Fandom und den Direktmarkt, der es Ihnen ermöglichte, Marvel-Titel viel früher als am Kiosk zu kaufen, mit diesen coolen Spidey-Kopflogos in der UPC-Box. Ich war überzeugt, dass es kein schöneres Dekor gibt als die wichtigsten Comic-Themen, die die Wände für alle sichtbar bedecken. Ich wusste nicht, dass dies nur die erste Expedition in eine völlig neue Welt war.

Nach dieser ersten Erfahrung kehrte ich bald regelmäßig zurück, begleitet von jeder willigen erwachsenen Begleitperson, die ich finden konnte, wie meiner Lieblingstante, meinem älteren Halbbruder (der in den nahe gelegenen Studentenwohnheimen der NYU lebte), meiner Großmutter, meiner Mutter usw .... Ich erzählte sogar allen meinen Klassenkameraden an der polnischen St. Ann's Polish Grammar School von meinen Abenteuern in New York und teilte ihnen auch alle meine „importierten“ Anschaffungen zum Lesen mit. Damals waren es andere Zeiten, da alle Jungs in meiner Klasse vom Comic-Lesevirus angesteckt wurden. Ich war gesegnet, in einer solchen Umgebung zu sein.

Jetzt, über fünfundzwanzig Jahre später, bin ich zurück im Big Apple, um all meine Lieblingscomic-Läden in New York City noch einmal zu besuchen und über sie zu schreiben. Nichts hebt meine Stimmung mehr, als Comics in Manhattan anzuschauen. Zum Glück ist es wirklich ein wunderschöner Frühlingstag, als mein Bruder mich auf dem Weg nach Chinatown an der Ecke Bleecker und Christopher absetzt. Während ich diese sechs Geschäfte besuchte, ging ich wirklich nur fünf bis vier Meilen in die Stadt. Als ich die Wanderung beginne, stelle ich fest, dass eines der Dinge, die New York unglaublich machen, darin besteht, dass sich das Ambiente alle paar Blocks ändert. In dieser Gegend gab es früher viele interessante Musikgeschäfte, in denen man Tonnen von großartigen, seltenen CDs finden konnte; hochwertige Stiefeletten; und ausgewähltes Vinyl deiner Favoriten, aber dank des Internets und anderer Gesetzmäßigkeiten gibt es diese Orte einfach nicht mehr. Bleecker Street Records ist jedoch immer noch stark und gibt es schon so lange ich mich erinnern kann. Ich lenke einen Moment ab, um zu sehen, welche neuen Importe sie haben könnten.

Da ich nicht allzu weit von dem Ort entfernt bin, an dem sich früher die Bathöhle befand, beschließe ich, den Ort meiner 'göttlichen Erleuchtung' noch einmal aufzusuchen. Direkt neben dem Campus der New York University erscheint der Standort 120 West 3rd (zwischen 6th Avenue und MacDougal) jetzt leer und vernachlässigt, aber meine Erinnerungen daran sind immer noch sehr lebendig. Wenn ich samstags nachmittags hereinkam, fand ich normalerweise entweder Roger Wong oder Paul Steen hinter der Theke. Diese beiden Jungs waren unglaublich nett und zuvorkommend bei der Beantwortung meiner Fragen oder halfen mir, ein seltsames Problem zu finden, das ich aus irgendeinem Grund unbedingt lesen musste. In diesem Laden entdeckte ich die Werke von Neal Adams, John Byrne, Frank Miller usw. Hier sah ich eine Kopie von 'Incredible Hulk' #181 an der Wand, als mir der Preis von 30 $ wie 1000 $ vorkam . Hier kaufte ich den 'Hawkeye' #1, den ich einmal an Carmina geliehen habe, eine Grundschulschwärmerei, gegen die ich nichts unternommen habe, während sie mich einem Thesaurus vorstellte - ich hatte immer ein Faible für eigenwillige Damen. Während einer Schulwoche dachte ich nur über die Titel nach, die ich lesen wollte und sparte so viel Geld wie möglich von meinem Sonntagsjob im Laden meines Vaters, gelegentlichen Akkordeonkonzerten oder von den Trinkgeldern, die ich als Messdiener bei Trauergottesdiensten. Ich musste immer arbeiten, um meine Comics zu kaufen. Als Kind hatte ich mir vorgestellt, dass ich eines Tages an der New York University studieren und häufiger in Batcave rumhängen würde, aber leider passierte nichts davon, als der Laden 1986 aufhörte zu existieren, als das Gebäude an ein Unternehmen verkauft wurde neuer Besitzer.

Seit meiner Kindheit hat sich im West Village vieles verändert. Es blüht nicht so auf, wie ich es in Erinnerung hatte. Der große Sam Goody's Store, in dem viele große Musik-Signings auf der Sixth Avenue in der Nähe der Eighth Street stattfanden, gibt es nicht mehr; Ich erinnere mich, dass The Cranberries auf ihrer Pop-Höhe hierher kamen. Auch die allmächtigen Tower Records am Broadway und Fourth sind längst vorbei. Früher war die Eighth Street randvoll mit Fußgängerverkehr und Geschäften. Nicht so sehr an diesem späten Samstagmorgen, da viele Ladenfronten geschlossen scheinen. In dieser letzten Straße gab es früher einen Comicladen namens Sleep Of Reason Comics und den ultimativen Beatle-Musikladen Revolver – beide scheinen verschwunden zu sein. Als ich an der Sullivan Street vorbeikomme, stelle ich fest, dass der Ort, an dem früher Village Comics untergebracht war, heute ein Immobilienbüro ist; Später erfuhr ich, dass Village Comics 2007 geschlossen wurde. Es ist wirklich schade, da es Anfang der 90er Jahre einer der Top-Comic-Läden war. Kein Geringerer als Art Spiegelman hat es einst in der Bleecker Street auf den Seiten der 'Entertainment Weekly' (von allen Promi-Lappen) zu seinem Lieblings-Comic-Fachgeschäft erklärt. Ich erinnere mich, dass ich zweimal einem diskreten „X-Men“-Autor begegnet bin, Scott Lobdell; stolpern über nicht autorisierte Mr. Pink Garagen-Kits, die tatsächlich vom Schauspieler Steve Buscemi signiert wurden; und sogar Pornostar Christina Angel dabei zuzusehen, wie sie dort eine Autogrammstunde macht. Sprechen Sie über Vielfalt. Es ist sehr traurig zu sehen, dass dieser spezielle Laden verschwindet, da der Besitzer, Joe, und seine Söhne ein sehr lustiges Geschäft führten.

Glücklicherweise, wenn ich die Eighth Street entlang gehe, vorbei am immer hektischen Cooper Square, um zu den St. Mark's Comics zu gelangen, fühlen sich die Dinge viel vertrauter an. Ich liebe es, die sehr schmalen Gehwege voller interessanter Leute aus dem East Village zu sehen. Gleich gegenüber von Mondo Kim's, zwischen 2nd und 3rd Ave, befindet sich St. Mark's Comics am 11. St. Mark's Place und gilt als einer der am längsten laufenden Comic-Läden in Lower Manhattan. Meines Wissens ist es der einzige Comicladen, den Alan Moore auf einer seiner seltenen Reisen in die Staaten Mitte der 80er Jahre besucht hat. Ich erinnere mich lebhaft an ein denkwürdiges „Comics Journal“-Flipcover des Herzensbrechers Bob Fingerman, auf dem er sich nackt vor dem sofort erkennbaren Laden zeigte. Es gibt sogar eine Folge von 'Sex in the City', in der Carrie sich mit einem Angestellten des Ladens trifft.

St. Mark's Comics ist einer der besten Anbieter von Comics in NYC. Ich hatte jahrelang davon gehört, aber es ist in einem Teil der Stadt, den ich nicht oft besuchte, bis ich Anfang der 1990er Jahre nach der Schule danach suchte. Einer der größten Vorteile des Ladens ist, dass er von Mittwoch bis Samstag bis 1:00 Uhr geöffnet ist. Als das Leben für mich hektischer war und ich keine Zeit hatte, Comics während der Daywalker-Stunden zu kaufen, würde eine kurze Fahrt durch den Holland Tunnel reichen Bring mich in wenigen Minuten dorthin, um die neuesten Bücher zu bekommen. Ich habe schon immer an Schlaflosigkeit gelitten und liebe die Tatsache, dass St. Mark's Comics und New York keine Zeit zum Schlafen haben.

Der Manager von St. Mark, Mitch, sagt Pop!: 'Wenn Sie New York besucht haben, aber noch nicht im East Village waren, haben Sie New York nicht besucht.' Er hat ganz recht. Die 42nd Street ist schön, zuckersüß und touristisch, aber die Vielfalt und Farbenpracht der Gegend, in der St. Mark's Comics mittendrin zu finden sind, hat etwas Authentischeres und Lebendigeres. Wenn Sie den Laden betreten und Ihre Tasche überprüfen, finden Sie auf der linken Seite alle neuen Bücher schön präsentiert, während auf der rechten Seite und auf der Rückseite eine der besten Taschenbuch- und Hardcover-Sammlungen zu sehen ist Ich je gesehen habe. Im Laufe der Jahre war es der Laden, den ich für seltene Importgeschäfte von Titan und Knockabout besucht habe - hier habe ich meine Kopien von 'Zenith' (von Grant Morrison) und 'Jeff Hawke' (Syd Jordan) abgeholt. Der Back Issue-Bereich ganz hinten ist der Ort in diesem Laden, an dem ich die meiste Zeit verbracht und genossen habe. Es sieht etwas eng aus, aber Sie haben mehr als genug Platz, um bequem stundenlang in den Dutzenden von langen Kisten nach Vintage-Comics zu suchen. Der Kundenservice war immer erstklassig, da die meist sehr jung aussehenden Mitarbeiter ihr Bestes geben, um Sie bei Ihren Bedürfnissen und Fragen zu unterstützen. Außerdem ist der Laden voll mit tollen Spielsachen, T-Shirts und anderen Popkultur-Leckereien, die es nur noch mehr wie zu Hause fühlen lassen. Es ist die Art von Ort, die Nicht-Comic-Leser nicht einschüchtert, weil sie hier bestimmt etwas finden, das ihnen gefällt. Der allgemeine Service, die Qualität und der temperamentvolle Spaß fühlen sich ziemlich genauso an wie an dem Tag, an dem ich 1992 zum ersten Mal diesen Laden betrat.

Ich frage Mitch, ob sich die Comic-Industrie in den 25 Jahren, in denen St. Mark's existiert, verändert hat. Mitch antwortet: 'Es ist in vielerlei Hinsicht ein dramatisch anderes Geschäft als das, in dem wir angefangen haben, aber der Kern besteht immer noch darin, die beste Auswahl von allem zu bieten, was Sie in die Hände bekommen können, Menschen mit Respekt zu behandeln, um ihnen den bestmöglichen Service und die bestmöglichen Stunden zu bieten. Es gibt sehr wenig, was wir nicht für unsere Kunden tun werden.'

Da ich in der Comic-Laden-Umgebung von New York City aufgewachsen bin, komme ich von der Veruca Salt School, weil ich jetzt meine Comics haben möchte! Ich möchte wissen, dass ich ein neues Buch finden kann, ohne eine einschüchternde Ausgabe von Diamonds 'Previews' durchzusehen oder sich mit Verpflichtungen und Verpflichtungen auseinanderzusetzen. Dann gibt es immer diese Momente, in denen ich in den wöchentlichen Veröffentlichungen etwas nicht finden kann, was ich lesen möchte, aber trotzdem Lust habe, etwas zu lesen. Ein Geschäft wie das St. Mark's ermöglicht es Ihnen, die erstaunliche Vielfalt an Büchern nach etwas zu erkunden, das Ihrem Appetit entspricht. Ich weiß, dass ich nicht der einzige bin, der diese Vorstellungen durchmacht. Mitch sagt zu mir: „Viel mehr Leute wissen genau, wonach sie suchen. Viel mehr Leute haben absolut keine Ahnung, wonach sie suchen.' Ja, das Leben ist ein Rätsel. Gott sei Dank kann man sich auf den Markusplatz immer verlassen, um Orientierung zu geben.

Mein nächster Halt ist Forbidden Planet (FB) am 840 Broadway. Als ich zu seinem Standort in der Nähe des Union Square gehe, erinnere ich mich an die Eile, die ich hatte, als ich den ursprünglichen Standort besuchte, nur einen Block von ihrem heutigen Standort entfernt. Im Frühjahr 1983 stellte mir Tommy Santiago, ein Kumpel aus der Nachbarschaft, New Yorks Original Forbidden Planet vor, der nach wie vor der größte Comicladen, den ich mit eigenen Augen gesehen habe. Es war wie das Äquivalent von Disneyland in New York zu wissen, dass es ein Comic- und Fantasy-Outlet gab, das zwei Stockwerke voller Wahnsinn und purer Fantasie hatte. Neue Comics und Science-Fiction-Bücher lagen im obersten Stockwerk, alte Hefte und Spielsachen im Keller – im Ernst, man musste diesen Ort unbedingt an einem überfüllten Samstag sehen, um das Fieber zu bekommen.

Forbidden Planet zog Anfang 1996 an seine jetzige Adresse um. Der Union Square ist ein nationales Wahrzeichen und eine wichtige Kreuzung mit einem wichtigen Hauptbahnhof, der heute mehr Verkehr als je zuvor hat. Der Park, ein großes Kino, Barnes & Nobles, Virgin Megastore und andere renommierte Geschäfte machen diesen Ort zu einem Ort, den Sie unbedingt besuchen müssen. Forbidden Planet profitiert weise davon, dass seine Türen offen und für alle zugänglich sind, die diese boomende Gegend besuchen. Es ist schön zu sehen, dass die Tradition, die 1981 begann, bis heute fortgeführt wird.

Ich sollte mich mit dem Manager Jeff treffen, aber einer der Jungs an der Front sagt mir, dass er diesen Samstag nicht kommt. Was für eine Gurke. Obwohl ich einen der Partner ein wenig kenne, kenne ich hier niemanden und zögere, zu fragen, ob ich Fotos machen und Fragen in dem sehr schick aussehenden Laden stellen darf. Ich schaue mich nur im Laden um, um zu sehen, dass es toll aussieht und dass dieser Ort ein eigenes Leben und eine eigene Identität entwickelt hat. Es ist jedoch ein wenig erstaunlich, wie dieser Laden immer noch viel von der Atmosphäre des Originals hat. Im Zentrum von FB stehen Comics und noch mehr Comics, schöne Displays voller fantastischer Spielzeuge und Statuen und Regale voller Science-Fiction-Bücher; im ersten stock sind alle notwendigen Comic-Handels und Hardcover ausgestellt. Ich habe keine wirklichen Backprobleme bemerkt, und an diesem Tag schaffe ich es nicht bis zum kurzen zweiten Level, aber ich bin mir sicher, dass es sich um Manga und Anime handelt.

Vier Blocks von New York City vom Forbidden Planet entfernt befindet sich Time Machine (TM) in der 207 West 14th Street. Einer meiner alten Treffpunkte, Time Machine, gehört Roger, einem meiner Lieblingsmenschen auf dieser Erde und einem frustrierten Mets-Fan. Ende 1985, meiner „Mosquito Coast“-Zeit, zog mein Vater mit der Familie für fünf Jahre ins Ausland (was mir wie fünfundzwanzig Jahre vorkam). Abseits von Jersey und der Zivilisation, wie ich sie kannte, kam es unweigerlich zu Depressionen bei Teenagern. Aber während zweier fröhlicher Sommer durfte ich meine Schulferien in den Staaten bei meiner Tante bzw. meiner Großmutter verbringen. Obwohl ich etwas Kleingeld hatte und in Jersey City blieb, brauchte ich einen Grund, nach New York zu gehen und etwas Geld für Comics zu verdienen, also bekam ich meinen ersten richtigen Job als ein einmonatiger Burger King Grunzer an der Ecke des 14. und 6th Avenue, gerade als Roger im Juli 1987 seinen Comicladen an seinem ursprünglichen Standort oberhalb von Second Hand Rose Music eröffnete. Rog ist einer dieser Typen, die mehr als nett sind und alles tun, um sicherzustellen, dass Sie den Jahrgang erhalten Comics, nach denen Sie sich verzweifelt sehnen. Seine Einstellung und Freundlichkeit haben mich seit über zwanzig Jahren immer wieder kommen lassen.

„Im Großen und Ganzen“, sagt Roger, „glaube ich, dass unsere Kundschaft etwas älter ist als Ihr durchschnittliches Geschäft. Ich denke, unser Durchschnittsalter hier wäre dreißig, Ende dreißig – meistens entweder ernsthafte Comic-Sammler oder Leute, die es wirklich mögen und jede Woche eine anständige Menge Geld für neue Bücher ausgeben. Es sind immer noch viele Leute aus der Nachbarschaft, aber wir haben viele Leute, die hierher reisen und sich alle Mühe geben, hierher zu kommen. Also denke ich, dass es an unserer wunderbaren Veranlagung und unserem wunderschönen Aussehen liegt.'

Während viele Comic-Händler heutzutage weniger auf Vintage-Bücher als Haupteinnahmequelle angewiesen sind, sind die alten Comics so ein Grundnahrungsmittel von Time Machine, dass Menschen aus der ganzen Welt anreisen, um das Inventar des Ladens zu sehen. Im Laufe der Jahre ist sein Ruf gewachsen.

Roger sagt: 'Das Tragen von Vintage-Büchern erfordert jemanden, der den Markt für Vintage-Bücher kennt, sehr gut bewertet und mit Kunden umgeht, die ständig nach Vintage-Büchern suchen neueres Material und aktuelles Material, es braucht so ziemlich nur jemanden, der richtig hinzufügen kann und den Markt für neue Bücher kennt. Wir haben hier also ein Gleichgewicht. Ich werde da sein. Ich kenne den neuen Buchmarkt nicht so gut wie Carlos [ein langjähriger Mitarbeiter von Time Machine]. Carlos kennt den Markt für neue Bücher und ist nicht ganz so stark bei Vintage-Büchern, aber es ist eine schöne Balance. Vintage-Bücher, es geht mehr ums Kaufen als ums Verkaufen. Es geht mehr um den Erwerb von Sammlungen, und das ist der wichtige Teil. Wir müssen dieses Zeug nicht pushen. Wir verkaufen niemanden hart. Es ist nur so, dass die Leute reinkommen und Dinge wollen, und wir versuchen, ihnen den bestmöglichen Preis zu geben und unser Geschäft so seriös wie möglich zu führen. Das ist es, was die Leute dazu bringt, wiederzukommen.'

Rog fügt hinzu: „Im Großen und Ganzen hat sich bei Vintage-Büchern und älteren Ausgaben, abgesehen davon, dass Änderungen bei bestimmten Titeln wünschenswerter sind als sie waren, und umgekehrt, nicht viel geändert. Der neue Buchmarkt hat sich stark verändert. Es ist ein viel stabilerer Markt, wenn Sie wissen, welche Art von Geschäft Sie in einer bestimmten Woche tätigen werden, basierend auf Ihrer Rechnungsstellung. Also, in dem Sinne, dass Sie keine Boffo-Woche und dann eine schreckliche Woche haben werden. Es mag in beiden Fällen um 20 % oder 30 % abweichen, aber in den Achtzigern und frühen Neunzigern gab es Wochen, in denen Sie in Geldbergen schwammen, und in der folgenden Woche wäre es schrecklich. Und jetzt ist es sehr stabil, sehr stabil.'

Time Machine führt auch Vintage-Unterhaltungsfotos, Zeitschriften, Spielzeug, alte 'Playboy'- und andere Männermagazine sowie fantastische Vintage-Theaterposter. Alle werden ermutigt, sich in den Waren umzusehen, falls sie das finden, wonach sie nicht wussten, dass sie gesucht haben, und Sie werden mit Sicherheit etwas finden, das Sie zu einer Lieblingserinnerung bei Rog's Time Machine zurückführt. Jahrelang dachte ich, dass das Beste, was ich je von diesem Ort bekommen habe, ein wunderschönes 'Brave and the Bold' #44 von 1962 war, aber das Beste, was ich je aus Rogers Laden bekam, war seine Freundschaft. Wenn ich oft miterlebe, wie glücklich die Leute sind, wenn sie mit ihm sprechen, kann ich sehen, dass ich mit diesem Gefühl nicht allein bin.

Wenn ich jemals einen Angestellten getroffen habe, der genau wie der Comicbuch-Typ aus 'Die Simpsons' war, dann bei den inzwischen nicht mehr existierenden Manhattan Comics (228 West 23rd) in der Nähe von Chelsea. Ich bin manchmal hierher gekommen, weil ich in der Gegend einen wirklich verschrobenen Kunstlehrer hatte, und ich habe mir nach dem Unterricht ihr anständiges Inventar angesehen. In seiner üblichen Kleidung aus schwarzem T-Shirt und Jeans war der einsame Angestellte ein Mann, der kaum sprach, außer dass er Ihre Summe anrief. Dieser übergewichtige Betreiber von wenigen Worten hatte einen Blick, der Sie durchdringen konnte, wenn Sie einen Smalltalk versuchten oder sich die Mühe machten, ihm eine Frage zu stellen. Es brauchte viele Eier, um ihn zu bitten, nach etwas zu suchen. Im Jahr 2005 traf ich den ehemaligen Besitzer im kürzlich geschlossenen It's Another Hit (in der 33rd Street) und erfuhr, dass der bärtige Angestellte vor einigen Jahren gestorben war. Ich war wirklich traurig, das zu hören, denn obwohl er nicht gerade ein Sonnenstrahl war, werde ich ihn und den Laden vermissen.

Vor dem Madison Square Park, in der 23rd Street, am Rande von Midtown und Gramercy Park, befindet sich wohl der edelste Comicladen, den ich je in diesem Land gesehen habe: Cosmic Comics. Auf diesen Laden bin ich zum ersten Mal aufmerksam geworden, als ich im Herbst 1995 ein Marvel Intern Zombie war. Es schien nicht so, als ob viele der leitenden Redakteure am Mittwoch regelmäßig neue Comics kauften, aber ich hörte oft einen der Assistenzredakteure erwähnen diesen Ort, also habe ich ihn gesucht, als er sich an seinem ursprünglichen Ort befand. In seiner geräumigeren und aktuellen Lage in 10 East 23rd St., 2nd Floor, ist im Grunde alles dasselbe wie im ursprünglichen Geschäft, nur viel besser. Die üblichen beruhigenden Jazzklänge aus den Lautsprechern strahlen viel von der gleichen Klasse aus, die der Besitzer, Mark, mit seinem ruhigen Sinn für Humor und seinem wunderschön angelegten Laden mit sich trägt. Der Höhepunkt meines Tages als Praktikant in der Park Avenue 387 war oft das Durchsuchen von Cosmics Mülleimern und Händlern nach Büchern von Alan Moore, Neil Gaiman und Brian Bolland oder einfach nur das Betrachten der Mitarbeiterauswahl aus der wöchentlichen Lieferung. Das Geschäft verfügt über ein großzügiges Rabattsystem, das Kunden mit einem Guthaben von 20 US-Dollar für jede ausgegebene 100 US-Dollar belohnt, das bereits vor der Existenz von Midtown Comics existierte. Die Philosophie, die Mark gute Dienste geleistet hat: „Wir sind freundlich und ehrlich. Wir werden den Leuten sagen, wenn Bücher scheiße sind. Und wir kennen alle mit Namen.' [Übrigens, ich war wirklich beeindruckt, dass Mark mich aus meiner Praktikumszeit in Erinnerung hatte, da die Jungs, für die ich eigentlich ein Praktikum gemacht habe, es kaum taten. Also spricht er die Wahrheit.]

Seit sechzehn Jahren ist Cosmic Comics in diesem Teil der Stadt König. „Wir haben bessere Musik“, sagt Mark zu Pop! über den Unterschied zwischen Cosmic und den anderen, 'und die anderen Jungs haben nicht einmal Musik. Nicht alle von ihnen; einige von ihnen tun. Über andere Shops sage ich nichts Schlechtes. Ich bin mit den meisten Besitzern der anderen Geschäfte befreundet. Einige von ihnen sind größer als meine. Wir sind hauptsächlich auf neue Bücher und ältere Ausgaben spezialisiert, nicht so sehr auf Spielzeug und überflüssiges Zeug.'

Als ich Mark frage, wie sich das Geschäft im Laufe der Jahre verändert hat, antwortet Mark: „Mehr Handelstaschenbücher. Graphic Novels und Trades sind heute ein bedeutender Teil unseres Geschäfts. Ich halte keine Rechnungen, aber es würde mich nicht wundern, wenn es 20% unseres Bruttos wären. Das ist der große Unterschied. Als wir uns öffneten, war die Lizenzierung wieder kein Teil von Comics. Spielzeug fing gerade erst an, es zu schaffen. Karten waren tatsächlich größer als Spielzeug. Jetzt ist Lizenzierung alles. Ohne die Lizenzierung gäbe es keine Comicbuchfirmen. Filme und Spielzeug sind das, worum es in diesem Geschäft geht ... Ich meine, es gibt immer noch idealistische Schöpfer, die Comics mögen und sie schreiben, aber im Allgemeinen ist dies ein Geschäft, und in der Comicindustrie geht es um Lizenzen. Dort verdienen sie ihr ganzes Geld.'

Die Erfahrung hat gezeigt, dass Cosmic Comics die Art von Büchern auf Lager hält, die ihre Kunden erwarten. Die Verbraucher von heute sind ein klügerer und anspruchsvollerer Haufen, der Wert und Substanz in den Büchern sucht, die er kauft. »Das müssen sie sein«, sagte Mark. „In den Neunzigern, als wir eröffneten, war der durchschnittliche Comic ein Dollar und ein Viertel Dollar. Der durchschnittliche Comic kostet jetzt drei oder vier Dollar. Sie müssen jetzt wirklich Entscheidungen treffen.'

Jim Hanley's Universe ist ein Ort, den ich seit 1990 besuche, als sie sich im A & S Plaza (der ständig renovierten Manhattan Mall) und später an einem Standort an der 32nd Street befanden. Heute befindet sich direkt neben dem Empire State Building der Comicladen, der die Kreuzung darstellt, 'wo Kunst und Literatur sich treffen'. Jim Hanley's Universe ist seit über einem Jahrzehnt an seiner jetzigen Adresse, 4 West 33rd Street, und hat an ihrem Standort in Manhattan viele bedeutende Künstler-Signings veranstaltet; Es gibt auch einen Schwesterladen in Staten Island. Vom Filmemacher Quentin Tarantino bis zur genialen Jessica Alba, vom Maestro Jim Lee bis zur Ikone Joe Kubert haben sie und viele andere bekannte Comic-Schöpfer und Filmstars den Laden besucht. Vor allem aber bietet der Store einen komfortablen Rahmen, der es den Kunden ermöglicht, Comics kennenzulernen. An jedem beliebigen Tag kann man den Standort in NYC betreten und die Leute in ihren Gängen durch diese einladende Umgebung stöbern sehen.

Seit 2001 arbeitet der talentierte Comic-Autor Vito Delsante bei Hanley's als einer der Manager des Ladens. Delsante sagt gegenüber Pop!: „Ich denke, wir haben einen gewissen Ruf unter Comic-Käufern und Leuten, die nach New York kommen und Comics suchen, als der Laden, der von allem etwas oder ein bisschen von allem hat. Ich denke, wenn man uns mit anderen Geschäften in der Stadt vergleicht, führen einige Geschäfte keine T-Shirts, andere aber schon. Einige Geschäfte führen kein Spielzeug, aber einige tun es. Einige führen kein Material für Erwachsene, aber wir tun es. Wie gesagt, wir tragen alles. Ich denke, das ist unser Ruf. Ich denke, das ist unser Anspruch auf Ruhm. Jeder trägt etwas, das wir haben, aber ich denke, wir haben die umfassendste Auswahl, die es gibt.“

Das Personal war immer freundlich mit einer bereiten und hilfsbereiten Haltung. Sie sind bereit, über Comics zu sprechen und sogar Empfehlungen zu geben. Ich bin sicher, dass die Interaktion und der Komfort des Ladens weiterhin ein großer Faktor für den Erfolg von Hanley sind. Delsante fügt hinzu: „Jim Hanley kommt seit seiner Kindheit aus dem Supermarkt-Einzelhandel, also haben wir diese Art von Kundenservice, Gänge auf und ab zu gehen und so. Also ich denke, wir haben ein freundlicheres Personal. Dafür bekommen wir oft Komplimente. Wir haben ein freundlicheres Personal als die meisten Geschäfte in der Stadt. Ich hatte noch nie Probleme mit den Mitarbeitern anderer, aber wenn man sich online eine Bewertung des Ladens anschaut, bekommen wir normalerweise: 'Sie waren so nett, sie wussten genau, wonach ich suchte, sie könnten mir helfen help finde es.' Wir kennen uns also gut aus und sind sehr nett.'

Bei all dem 'Watchmen'-Filmhubabaloo konnte ich nicht umhin, Vito zu fragen, ob die Begeisterung für den Film sich auf die Verkäufe und den erhöhten Traffic ausgewirkt hat. Er antwortet: 'Nun, wir haben vorher darüber gesprochen, aber der Trailer hat uns bereits einen Schub für den Verkauf dieses Buches gegeben. Wir versuchen, 'Watchmen' mit anderen Alan Moore-Büchern zu vermarkten, damit die Leute mehr Alan Moore-Zeug lesen können. Sobald Sie Alan Moore-Zeug lesen, springen Sie zu Neil Gaiman oder Grant Morrison, und dann können wir von dort aus alles von Hand verkaufen. Aber ich denke, es ist so, als ob als 'Spider-Man: The Movie' herauskam, jeder nach dem 'Spider-Man: The Movie'-Buch, der Adaption oder so suchte, und sie waren nicht wirklich bereit, all die anderen Sachen auszuprobieren . Wir konnten 'Watchmen' noch nie nicht verkaufen, aber ich denke, gleichzeitig wird es etwas schwieriger, 'Tom Strong' oder 'Top Ten' zu verkaufen, während 'League of Extraordinary Gentlemen' war einen Film, die Leute sagen: 'Oh, dieser Typ hat einen anderen Film gemacht', ohne zu wissen, dass Alan Moore nichts mit dem Film zu tun hatte.'

Wenn ein aktuelles Buch jemals „unfassbar“ oder „heiß“ wird, ist es am besten, Hanley's zu besuchen. Aus Erfahrung kann ich mich nicht erinnern, dass etwas, das ich gesucht habe, nicht da war. Das ist eine ziemlich unglaubliche Vorstellung, denn es gibt keine Woche in Jersey, in der mir nicht gesagt wird, dass etwas ausverkauft ist. Als 'Ultimate Spider-Man' #1 bereits für 40 Dollar pro Exemplar verkauft wurde, hatte Hanley noch viele Erstdrucke zum Deckpreis. Sie haben mir immer die Idee eingehämmert, dass der wahre Wert von Comics im Lesen liegt; Deshalb kommen die Leute immer wieder zurück. Die Avantgarde und das Wesentliche ('Watchmen', 'Maus', 'Love & Rockets', 'Dark Knight Returns' und andere Klassiker) sind alle vorhanden und abgerechnet, und immer fünf Exemplare tief, mit mehr auf Lager. Wenn etwas ausverkauft ist, werden sie schnell nachbestellt. Der einladende Charakter des Ladens zieht alle (Eingeweihte, Uneingeweihte und Touristen) an, das Comic-Medium hier gemeinsam zu genießen.

Auf dem Weg zur letzten Station, Midtown Comics in der 200 West 40th Street, fühle ich mich so gut wie schon lange nicht mehr, nicht im geringsten müde. Das erste Mal, als ich Midtown sah, war, als sie 1997 eröffnet wurden, als ich in der Nähe meine Augen im Cohen's Optical am 1450 Broadway untersuchen ließ. Wie Ismael hatte ich das Gefühl, etwas Wichtiges entdeckt zu haben. Vom ersten Tag an war dies ein wirklich beeindruckender Laden, sogar damals, als er im Grunde eine Etage war. Ich besitze immer noch meinen ersten Kauf von Midtown: 'Supreme' #55. Und seit 1997 habe ich regelmäßig den Laden besucht, der am Times Square in die Höhe gewachsen ist, in der sich jetzt wie die geschäftigste Gegend von NYC anfühlt. Sie haben sogar einen weiteren Standort hinzugefügt, Midtown Comics Grand Central, 459 Lexington. Ich hätte nie gedacht, dass sie so schnell zu einer so mächtigen Kraft heranwachsen würden.

Kaum zu glauben, aber in den frühen Neunzigern war die Gegend um die 42nd Street und die Port Authority Station immer noch in Unordnung, da Obdachlosigkeit, vernachlässigte Immobilien, exotische Clubs und Kinos für Erwachsene und andere Schandflecken bei Einheimischen, Pendlern und anderen Menschen einen negativen Eindruck hinterließen Touristen. In den späten 1990er Jahren wurde die Gegend zu einer auffälligen Touristenattraktion, in der Familien aus der ganzen Welt zusammenkommen und an einer Broadway-Show teilnehmen, gehobene Küche genießen und in den vielen Qualitätsgeschäften der Gegend einkaufen können - und sollten and Diese Leute brauchen Comics, Midtown ist mittendrin.

Gahl, langjähriger Manager und Einkäufer von Midtown, sagt: „Jedes Geschäft funktioniert ein wenig anders. Für jeden funktioniert das am besten für diesen Laden. Wir klopfen jetzt nicht an ein bestimmtes System, sondern haben einfach festgestellt, dass wir im Allgemeinen so arbeiten, wie es für uns gut ist. Aber am Ende des Tages gibt es in den meisten Geschäften der Stadt einige grundlegende Elemente, die alle vorhanden sind. Es ist nur eine Frage der Präsentation. Der Charakter, man muss ihm eine Art Charakter geben. Unsere Stärke ist, dass unser Laden sehr schön und offen und geräumig ist, mit vielen Waren darin. Daher versuchen wir, insbesondere bei den Graphic Novels, durch die Art und Weise, wie wir Graphic Novels ins Regal stellen, ein Buchladen-Feeling zu geben.'

Wenn Sie schon immer einmal sehen wollten, wie voll ein Comicladen an einem Mittwoch sein kann, sollten Sie sich Midtown ansehen - wenn Sie durch die Tür kommen. Es ist seltsam aufregend, so viele Leute zusammen zu sehen und voller Angst die neuesten Veröffentlichungen zu bekommen. Im ersten Stock befinden sich die neuen Bücher, neue Zeitschriften, einige Vintage-Bücher und Graphic Novels; Im zweiten Stock gibt es alte Ausgaben, Statuen, Spielzeug, Publikationen für Erwachsene, Poster und andere Leckereien. Der Schlüssel zum Erfolg von Midtown ist ein Rabattsystem, das Kunden mit einem Guthaben von 20 US-Dollar belohnt, sobald sie 100 US-Dollar ausgegeben haben. Sie haben auch viele bedeutende Signings (Frank Miller, Alex Ross, Dave Gibbons, etc.) und exklusive Varianten-Cover veranstaltet. Einer aktuellen Pressemitteilung zufolge hat Midtown über 20.000 Trades in seinem Inventar für sein Black Friday-Online-Event. Ihre Anzeigen im Magazin 'Wizard', Comics der Big Two und andere Wege haben dazu beigetragen, die Botschaft an New Yorker und Auswärtige gleichermaßen zu verstärken, dass sie an beiden Standorten herzlich willkommen sind.

Gahl sagt: „Wir versuchen, alles zu haben, was zumindest im Bereich der Comics zu finden ist, und sehr kleine Streifzüge in andere nicht wesentliche Bereiche, die nur tangential mit dem zusammenhängen, was wir tun. Aber manchmal kann es ziemlich entmutigend sein, und manchmal passieren einfach unvorhersehbare Dinge, und Sie denken: 'Ups, wir hätten mehr haben sollen.' Aber leider hat jeder Laden so eine Situation, aber du lebst, du lernst und hoffentlich machst du im Laufe der Zeit deine Fehler... Es ist ein Vollzeit-Job, der sich einfach hinsetzt und so weit bestellt, dass ich gerade in ein Lager umgezogen bin Standort, nur damit ich mich hinsetzen kann, von nichts abgelenkt werde und mich einfach hinsetzen und mit der Bestellung beginnen kann. Es ist eine ziemlich große Aufgabe.'

'Wie kann New York City so viele ausgezeichnete Comic-Läden beherbergen?' Ich frage ihn. Gahl antwortet: „Ja, ich denke, es ist eine sehr einzigartige New Yorker Sache. Ich meine, vielleicht könntest du es in Boston machen, vielleicht könntest du es in Chicago machen und in den Städten, die einen sehr starken Pendlerverkehr haben, der nicht unbedingt auf den Besitz eines Autos angewiesen ist. Aber auch hier gab es vor ein paar Jahren eine Umfrage von einer der Restaurantketten, die besagte, dass sie alle zwei Blocks eine Kette platzieren könnten und jedes Geschäft in Ordnung sein würde, so ist New York einfach. Die Leute wollen nicht weit laufen. Ich meine, wir haben auch unsere treuen Kunden, die sich alle Mühe geben, und ich bin sicher, jeder Laden tut das.“

Gegen 18:00 Uhr beende ich meinen Besuch in Midtown und fahre zur Penn Station, um mit dem 19:00 Uhr NJ Transit-Zug nach Trenton nach Hause zu kommen. Und es gibt noch mehr Comic-Läden in Upper Manhattan, aber ich habe mich nie so regelmäßig zu ihnen hingezogen. Ich ging einmal zu Gotham City Comics in Lexington und kaufte mehrmals im kürzlich geschlossenen Collector's Universe ein, als ich einige Jahre in der 280 Park Avenue arbeitete. Ich habe gehört, dass Alex's MVP Cards auf der 89. ein netter Comic-Spot ist, der sich mehr auf Baseball-Karten konzentriert; Es gibt auch Chameleon in der Innenstadt, aber ich habe diese Gegend seit 9/11 nicht mehr besucht. Mein guter Freund Mark McKenzie empfiehlt Kinokuniya immer für die neuesten Mangas und japanischen Kunstbücher. Mir war nie klar, dass meine Einkaufsgewohnheiten so stark davon abhängen, wo ich arbeite oder rumhänge. Irgendwann haben mich all diese Läden getröstet, wenn ich nur ein Heilmittel gegen meinen Blues brauchte, den ich von Schule, Arbeit, Familie oder mangelnder Inspiration gehabt haben könnte.

Wenn Sie in meiner Heimatstadt Jersey City aufgewachsen sind, wissen Sie, dass Sie, um etwas aus sich selbst zu machen, sicherlich nach New York City fahren müssen, wo Sie alles finden können, was Ihr Herz begehrt. Im Schatten des Big Apple wurde ich in dem Glauben erzogen und erzogen, dass Erfolg im Leben davon abhängt, einen Angestelltenjob zu bekommen und für den Rest Ihres Lebens jeden Tag mit dem Zug durch die Straßen von NYC zu fahren. Aus irgendeinem Grund hat das bei mir nicht funktioniert, aber ich hatte das Glück, stattdessen in all diesen Comic-Läden und den verwandten Leuten, die ich dort getroffen habe, etwas viel Besseres zu finden. Dies sind die Orte, die mich wirklich angesprochen haben, die ich mich immer gefreut habe, Orte zu besuchen, die irgendwann meine Stimmung gehoben und mich unaufhaltsam gemacht haben. Comics und diese Läden schulden mir nichts, denn ich werde ihnen immer zu Dank verpflichtet sein. Ich bin mir sicher, dass ich mit diesem Gefühl nicht allein bin. Ich denke, manche Dinge lieben dich einfach zurück, egal was passiert.

Es gibt nichts Schöneres im Leben, als die Stadt, in der das Medium Comic geboren wurde, die Heimat der besten Comic-Läden der Welt zu sein. Sie werden nie erleben, wie Comics lebendiger werden als an diesen Orten. Alle sind willkommen und werden ermutigt, durch die Regale zu stöbern und sich zu wundern, meine Superfreunde. Also tun Sie sich selbst einen Gefallen, wenn Sie das nächste Mal im Big Apple sind, gehen Sie an diese Orte, seien Sie bereit, Spaß zu haben, ein wenig Geld auszugeben und auf Erleuchtung und Verzauberung vorbereitet zu sein. Sie sind alle eingeladen. Und an jedem beliebigen Tag finden Sie mich genau dort, zweifellos vertieft in großartige Bücher.

[Besonderer Dank geht an Eric Nolen-Weathington für seine unschätzbare Hilfe und seinen Rat.]



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