REVIEW: Secret Society of Second-Born Royals ist eine B-Level-Teen-Superhelden-Geschichte

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Einige der jüngsten Disney+ Premieren (einschließlich Artemis-Geflügel , Der einzige Ivan und Mulan ) waren ursprünglich für den Kinostart gedacht, und der Streaming-Dienst hat die Vorteile von Filmen mit größeren Budgets und höheren Produktionswerten (wenn auch nicht immer höherer Qualität) geerntet. Der neue Disney+ Originalfilm Geheimbund der Zweitgeborenen Royals fühlt sich an, als käme es vom anderen Ende des Spektrums: eine Produktion auf TV-Ebene, die zu Unrecht für den Streaming-Dienst beworben wurde. Es ist nicht schwer sich vorzustellen Zweitgeborene Royals als Disney Channel-Serie, und es spielt Disney Channel-Veteranin Peyton Elizabeth Lee, die drei Staffeln damit verbrachte, die Titelfigur zu spielen Andi Mack .






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Hier spielt Lee Sam, der der Öffentlichkeit als Prinzessin Samantha des fiktiven Landes Illyria bekannt ist (nicht zu verwechseln mit dem Dämon, der von Amy Acker gespielt wird). Engel ). Sams ältere Schwester Eleanor (Ashley Liao) soll die Nachfolge ihrer Mutter Catherine ( Draufgänger 's Elodie Yung) als Illyrias Königin, und Sams königliche Pflichten bestehen hauptsächlich darin, moralische Unterstützung anzubieten. Infolgedessen verbringt sie ihre Zeit damit, Disney-freundliche Pop-Rock-Musik mit ihrem besten Freund Mike (Noah Lomax), dem Sohn des königlichen Platzwarts, zu spielen und an bereinigten Protesten gegen die Monarchie teilzunehmen. Sie ist die Disney-Idee eines rebellischen Teenager-Mädchens, das in ihrem T-Shirt mit dem Aufdruck „Feminist“ auf der Vorderseite durch die Stadt skatet.

Aber als Sam verpflichtet ist, eine Sommersession an einer schicken Privatschule zu besuchen, in der ihre Klassenkameraden alle eine Art König sind, entdeckt sie, dass es mehr gibt, als ein 'Zweitgeborener' zu sein, als nur zu albern und für Fotos zu posieren. Der Sommerschullehrer James (Skylar Astin, der offensichtlich seine Talente verschwendet) informiert Sam und ihre vier Klassenkameraden darüber, dass alle zweitgeborenen Royals irgendwie eine bestimmte genetische Mutation tragen, die ihnen Superkräfte verleiht, und die Sommerschulsitzung ist eigentlich ein Versuch, um werden Sie Teil der Secret Society of Second-Born Royals, einer verdeckten Organisation, die die Welt vor verschiedenen ungenauen Bedrohungen schützt. Der Film beschwört irgendwie genug Königsfamilien herauf, um diese Gesellschaft zu füllen, obwohl Sams Mitprinzessin Jan (Isabella Blake-Thomas) die einzige ist, deren Herkunftsland genannt wird (sie kommt aus Luxemburg).



Im Grunde sind Sam und ihre Zweitgeborenen Nachahmerversionen der X-Men, alle mit ihren eigenen budgetfreundlichen Superkräften. Sam hat geschärfte Sinne, January hat die Fähigkeit, die Kräfte anderer zu absorbieren, die hochnäsige Social-Media-Influencerin Roxana (Olivia Deeble) kann unsichtbar werden, die großspurige Tuma (Niles Fitch) kann die Leute dazu bringen, alles zu tun, was er ihnen sagt, und Matteo schüchtern (Faly Rakotohavana) bekämpft Insekten. James ist eine Version des Multiple Man der X-Men, sowohl mit seiner Fähigkeit, sich selbst zu duplizieren, als auch mit dem langen braunen Mantel, den er die meiste Zeit trägt. Die Charaktere sind sich der Besonderheiten des Superheldenlebens bewusst; Sie bestaunen die „Batcave“, das unterirdische Hauptquartier der Gesellschaft und scherzen, dass sie gebeten wurden, sich den Avengers anzuschließen.

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Aber der Umfang der Geschichte ist hier viel, viel kleiner, und der Großteil des Films beinhaltet die Hauptfiguren in einem Low-Stakes-Training mit ihren Kräften, wobei sie den ganzen Sommer scheinbar mit einer einzigen Aufgabe verbringen. Der holografische Trainingsplatz im Danger Room-Stil, auf dem sie ihre Fähigkeiten verfeinern, sieht aus wie das Set einer Nickelodeon-Spielshow, und im Laufe des Films treffen sie genau drei weitere Personen, die Mitglieder dieser angeblich weltweiten Geheimgesellschaft sind (und eine von sie ist James). Das Drehbuch von Alex Litvak und Andrew Green versucht, dem Publikum eine riesige Welt voller Helden und Schurken zu verkaufen, aber alles, was Regisseurin Anna Mastro zu tun hat, ist ein kanadischer College-Campus und ein paar dunkelblaue Overalls. Der Film schafft nie ein überzeugendes fremdes Königreich, geschweige denn ein ganz neues Superhelden-Universum.





Die Charaktere sind ebenfalls dünn gezeichnet, jeder mit einer offensichtlichen persönlichen Reise, die es zu verfolgen gilt. Lee passt in den Modus eines Disney Channel-Stars, genau die richtige Mischung aus keck und bissig, aber Sam ist eine langweilige, generische Heldin, die Lektionen darüber lernt, an sich selbst zu glauben und ihren eigenen Weg im Leben zu finden. Roxana und Tuma lernen, weniger selbstbezogen zu sein, Matteo überwindet seine Schüchternheit und der übermäßig enthusiastische Januar dämpft ihre Aggressivität ein wenig. Eine Wendung im dritten Akt gibt einem dieser Charaktere einen kleinen Vorteil, aber es ist das einzige Interessante, das im gesamten Film passiert.

Der Hauptgegner für die meiste Zeit ist die langweilige, finstere Telekinese, die nur als Insasse 34 (Greg Bryk) bekannt ist und zu Beginn des Films aus einem dieser speziellen Gefängnisse für Superschurken ausbricht. Seine vagen Pläne für die Weltherrschaft (er sagt Dinge wie 'Phase eins beginnt morgen') fühlen sich nie wie eine große Bedrohung an. Während die Gesellschaft versucht, die böse Verschwörung des Bösewichts zu stoppen, treibt der Film möglicherweise versehentlich eine fehlgeleitete pro-monarchische Agenda voran, die im Widerspruch zu ihren allgemeinen Botschaften der Selbstermächtigung zu stehen scheint, aber im Verlauf der Geschichte immer mehr an Bedeutung gewinnt.





Es gibt eine etwas coole Kampfsequenz, in der mehrere Jameses gegen Inmate 34 antreten, aber die Action ist im Allgemeinen so klobig wie die Spezialeffekte. Ein Bild von Prinz Harry in der Operationsbasis der Gesellschaft ist in etwa so clever wie der Humor, und die Teenie-Stars geben im typischen Disney-Channel-Modus meist übermäßig ernste Auftritte. Eine TV-Serienversion dieses Konzepts hätte vielleicht Zeit gehabt, die Charaktere gründlicher zu entwickeln, und sie hätte sich nicht auf eine weltuntergehende Bedrohung verlassen müssen, um die Handlung für einen Spielfilm angemessen wichtig erscheinen zu lassen. Es gibt hier einfach nicht genug Ressourcen oder Talente für Zweitgeborene Royals um mit einem X-Men-Film zu konkurrieren, oder sogar mit so etwas wie Himmel hoch . „Zweit geboren zu sein bedeutet nicht, der Zweitbeste zu sein“, versichert James seinen Auszubildenden, aber ihr Film ist eindeutig zweitklassig.

Mit Peyton Elizabeth Lee, Isabella Blake-Thomas, Olivia Deeble, Niles Fitch, Faly Rakotohavana, Greg Bryk, Elodie Yung und Skylar Astin wird Secret Society of Second-Born Royals am Freitag, den 25. September auf Disney+ uraufgeführt.

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